Aunque transcurren muchos años para que esto pueda ocurrir, sí es posible que los imanes pueden perder sus propiedades magnéticas con el paso del tiempo, incluso los imanes permanentes que, para muchos, dejan de ser permanentes al no poder resistir la desmagnetización.

 

Un imán permanente es un material que tiene la capacidad de resistir la desmagnetización, incluida la desmagnetización por capas y la desmagnetización térmica y, esta habilidad, se caracteriza por un parámetro físico llamado coercitividad. Si un campo de desmagnetización o un campo de reversa es más pequeño que la coercitividad de un imán permanente, el imán permanente mantendrá el mismo flujo magnético.

imanes

Sin embargo, perderá algo de flujo cuando se elimina el campo de desmagnetización, por lo que, si un campo de desmagnetización supera la coercitividad de un imán permanente, el imán permanente se desmagnetizará y se remagnetizará de manera inversa.

 

Asimismo, los imanes son vulnerables al calor o a las caídas, que desalinean sus campos y perjudican la alineación. Pero veamos al detalle las tres existentes formas comunes para que los imanes pueden perder sus propiedades magnéticas con el paso del tiempo y estas son:

 

  • Vía calor
  • A través de un campo magnético
  • Vía shock


A continuación, detallemos cada una de las tres razones por las cuales los imanes pueden perder sus propiedades magnéticas con el paso del tiempo.


1. Vía calor

Los materiales ferromagnéticos perderán su magnetismo si se calientan por encima de un punto conocido como temperatura de Curie. En este punto, la energía que se pone en el imán desde el calor interrumpirá permanentemente la estructura del dominio magnético del material, convirtiéndolo en un material paramagnético, que es un efecto similar al que ocurre en materiales llamados ferritas duras, que exhiben una forma de magnetismo llamada ferromagnetismo; la temperatura análoga para estos materiales se conoce como el punto Neel.

 

Para restaurar el magnetismo, tendría que volver a magnetizar el imán nuevamente, ya sea en un solenoide o con otro imán permanente. Si calienta un imán un poco, perderá algo de su magnetismo, pero al volver a la temperatura ambiente, dependiendo de qué tan alto se calentó y de la forma del imán en sí mismo, se puede restaurar el magnetismo completo.

 

2. A través de un campo magnético desmagnetizador

La segunda de las causas por las cuales los imanes pueden perder sus propiedades magnéticas con el paso del tiempo es por la ya mencionada coercitividad. Los materiales modernos de imán permanente, como Sm-Co y Nd-Fe-B tienen altas coercividades; los materiales más antiguos como Alnico o cerámica (ferrita dura) tienen coercividades más bajas. Con un campo magnético suficientemente fuerte de polaridad opuesta, es posible desmagnetizar el imán, ya sea que provenga de otro imán permanente, o un solenoide. Curiosamente, un campo magnético opuesto a veces se aplica a un imán para "derribarlo" o para disminuir su salida magnética general, de modo que se pueda usar de manera apropiada en una aplicación.

 

3. Vía shock

Esto sólo se aplica a los materiales más antiguos, como los aceros magnéticos y los materiales de Alnico; el mecanismo que crea coercitividad significa que son susceptibles de desmagnetizarse si se transmite suficiente energía a través del material a través de un choque, como caer o golpear con un martillo. Los materiales modernos no sufren este tipo de problemas.

 

En consecuencia, los imanes pueden perder sus propiedades magnéticas con el paso del tiempo por lo que, para elegir un imán permanente para, por ejemplo, un motor o un dispositivo/máquina, es necesario tomar en consideración el campo de desmagnetización/retroceso del motor y la temperatura máxima de trabajo para determinar la coercitividad del imán permanente.

 

También se debe mencionar que algunos imanes permanentes, especialmente los imanes NdFeB sinterizados, son vulnerables a la corrosión y/u oxidación. Si sufren de corrosión/oxidación a lo largo del tiempo, su microquímica y microestructura cambiarán para que pierdan un poco de magnetismo e incluso se vuelvan inválidos. Para prevenir la corrosión/oxidación, estos imanes permanentes elegirán los recubrimientos adecuados de acuerdo con sus entornos de trabajo.